¿Se puede percibir el tiempo como algo cultural?

Nikolett Valovics
8 March 2015

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¿Alguna vez habían pensado en la manera de la cual nosotros hablamos del tiempo? Es decir, tenemos proverbios y refranes que hablan de cómo pensamos en la noción, y de cómo nos referimos a diferentes líneas del tiempo como el pasado o el futuro. El hecho en sí que tenemos ‘el tiempo’ en nuestro vocabulario dice mucho cuando examinamos el concepto en otras culturas.

La tribu Piraha, por ejemplo, vive según su filosofía de “vive aquí y ahora”. Por lo tanto, su idioma se basa en verbos conjugados en el presente. Lo único que tiene importancia para ellos es comunicar lo que está pasando en el momento. Por eso, este grupo de personas casi nunca usa palabras que se asocien con el tiempo, y tampoco usan conjugan los verbos en el pretérito. Es por eso que no tienen conexiones con el pasado, ni tienen mito de creación que explicaría su existencia. Su respuesta a la pregunta de por qué no tienen mitos de esa índole es que “todo es el mismo, las cosas siempre son”. Pues, después de presentarles un poco la vida del grupo Piraha de Brasil, pueden imaginar una vida donde todo es diferente ya que los integrantes de esta tribu no piensan como nosotros. Interesante, ¿no?

Examinemos otra idea. El concepto del tiempo como algo linear es un elemento fundamental de la cultura occidental. Sin embargo, para muchas personas fuera de nuestra mentalidad, el tiempo parece cíclico. Voy a hablar de unos pueblos que hace muchos años vivían en la zona que ahora es conocida como Centroamérica y el sur de México. Sí, estoy hablando de la cultura maya cuyo sistema de calendario ha impactado tanto que ciertos individuos hace tres años creyó que el mundo iba a terminar. Sus suposiciones estaban basadas en el calendario en que los mayas creían hace miles de años. Pues, para este pueblo (es más bien una cultura, no sólo un pueblo, ¿no?), el concepto de tiempo era cíclico, es decir, que se repetía. Diciendo ‘se repetía’, me refiero a la creencia que ciertos días podían recurrir siglos después. Ciertos días o meses eran de buena o mala suerte y era fundamental tenerlo en cuenta cuando se pensaba en la fertilidad o en la agricultura.

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Como vemos con los mayas, la cosmología de los aztecas también tenía con concepto cíclico del tiempo. Ellos tenían una ceremonia llamada Fuego Nuevo que se celebraba cada cincuenta y dos años para prevenir que el mundo se acabara. Dicha percepción del tiempo estructuraba la vida cotidiana y sobre marcos temporales más prolongados, igual que nuestra concepción del carácter del tiempo tiene efecto sobre nuestra vida.

Sería interesante analizar los habitantes del noreste de Arizona, la tribu Hopi y su lengua porque todo indica que en su diccionario no hay una palabra que se correspondería exactamente con la palabra ‘tiempo’ en castellano. El pasar del tiempo no se demarca con sustantivos sino con adverbios o verbos. Utilizan diferentes palabras que se refieren a la duración del tiempo, a un cierto momento en el tiempo, a una ocasión para hacer algo y a tener tiempo para algo. Pero en la gramática Hopi es imposible enumerar la duración del tiempo. Por ejemplo, ellos usarían números ordinales para expresar cuatro días. Así, usan “en el cuarto día” en vez de “cuatro días”.  También diferencian tres tipos de tiempo; usan uno para hablar del pasado y del presente, otro se utiliza cuando se refiere a eventos en el futuro y el último se usa para eventos que son universalmente reconocidos. Benjamin Lee Whorf, quien realizó una investigación larga con el grupo Hopi, argumenta que después de un análisis cuidadoso, la lengua de Hopi se debe considerar un idioma que no tiene palabras, formas gramaticales o expresiones que se refieran directamente a lo que nosotros llamamos ‘tiempo’. Él explicó también que solamente lo que equivaldría a la palabra “año” era un sustantivo, y por otro lado, que los equivalentes de las palabras día y noche eran sustantivos y que todos los eventos y periodos cíclicos se expresaban como adverbios.

Es interesante notar la relación entre espacio y tiempo. Por ejemplo, cuando hablamos de eventos que ocurrieron en un pasado lejano, también nos da la sensación que dicho evento ocurrió en un lugar lejano (esta frase todavía refiere a los Hopis) . Los Hopis también viven de acuerdo con la noción del tiempo cíclico. Ellos creen haber surgido del Inframundo y estar habitando el Mundo Cuarto. Eso significa que en el futuro llegarán los mundos Quinto y Sexto para finalmente lograr vivir en el mundo Noveno.

Hay muchas más observaciones interesantes sobre la lengua de este grupo de personas, pero para concluir, es inevitable mencionar cuanta importancia tiene el idioma en sus vidas. La lengua determina en gran medida la manera en que estas personas hablan de su universo y su vida en general. Y se debe decir lo mismo de nosotros. Por eso, quiero que tomen conciencia de sus propias maneras de pensar, de hablar o de actuar sobre el concepto del tiempo. Siempre es  interesante e increíble notar cómo nosotros pensamos y cómo piensan los que no usan la noción en la misma manera.

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